Avis de tempête sur la scène esportive Coréenne

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Ces derniers mois, la jadis très lucrative et dynamique scène coréenne a connu de nombreux revers. L’e-sport coréen se retrouve au fond du trou après l’annonce de l’arrestation du champion Lee « Life » Seung Hyun. Retour sur les scandales de l’ère SC2.

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2013: le début de la fin pour Prime

Si l’arrivée sur la scène SC2 de riches équipes de la Korean Esports Association (KeSPA) a apporté son lot de skill, d’autres équipes plus ou moins en déroute comme Prime n’ont pas vu cette arrivée du même œil. Très vite concurrencée, voire écrasée en Proleague, Prime ne fait plus le poids et perds tous ses matchs, ou presque. En 2014, Prime finit deux fois dernière, et deux fois avant-dernière. Pareil en 2015. Un sombre tableau qui n’augure rien de bon pour l’équipe qui flirte de plus en plus près avec la ligne jaune. Elle finira par se dissoudre à l’inter-saisons 2015-2016.

Début 2015, la KeSPA voit ses vieux démons de BroodWar la hanter et soupçonne un match entre Marine King et ByuL d’avoir été truqué. C’est le flop. Marine King anciennement Marine King Prime (MKP) signe un retour sur SC2 peu honorable. C’est le premier cas de suspicion de match-fixing par la KeSPA sous l’ère SC2. Les paris e-sportifs étant légaux en Corée, cela donne régulièrement lieu à des scandales de match-fixing ou du moins de suspicion qui ébranlent la scène, rajoutant un peu de drama, bien comme il faut ! Pinnacle, le site de paris en ligne sur lequel se serait fait la transaction a annulé tous les paris concernant ce match.

2015 : Année noire

L’année 2015 marque la descente aux enfers de Prime, autrefois l’un des meilleurs éléments de la défunte Global Starcraft League Team (GSTL), l’équivalent de la Proleague version GOMtv.

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ddedeEn octobre, la Kespa annonce avoir arrêté le coach de Prime, Gerrard, l’un de ses meilleurs -seuls- joueurs, Yoda et le zerg BboongBboong. L’annonce fait des vagues, très vite des anciens joueurs de Prime osent parler et critiquent vivement la gestion managériale de l’équipe. Certains dénoncent des retards de paiements, voire des annulations. L’histoire est simple, un certain Mr « H » aurait approché des joueurs et proposé des offres de trucages en pariant sur des sites de paris illégaux. Au total, le mystérieux fraudeur aurait parié jusqu’à 24 000 € pour empocher plus de 30 000 €. Un autre, Mr « I », qui s’était également engagé dans cette affaire, sans trouver de partenaire de fraude, s’est pour sa part contenté de poursuivre sa quête de clients, tout en informant la Commission spéciale de la Kespa chargée de la lutte contre la corruption, moyennant une contrepartie financière évidemment. Au total, le procureur en charge de l’affaire aura fait arrêter 9 personnes, impliquées de différentes manières dans le scandale (joueurs, entremetteurs, parieurs…).

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dedeeEn décembre, c’est le nouveau messie de Starcraft2 qui est visé par une enquête. Sonic, le PDG de SBENU, qui a entre-autres repris la SSL en main, ainsi que l’ex-Startale, mais aussi la Starleague BroodWar est recherché par les autorités. Un nouveau sponsor dépensant sans compter. Vraiment ?

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La marque de sneakers coréenne a eut les yeux plus gros que le ventre, et après avoir avalé quantité de tournois et tout misé sur des spots publicitaires à grands renforts de starlettes coréennes, il en était déjà trop. En une poignée d’années, la marque est devenue un petit empire de la chaussure au pays des chaebols. Ce qui n’a pas manqué d’attirer l’attention des autorités fiscales coréennes, qui ont définitivement beaucoup de pain sur la planche avec la dissolution de la très éphémère team Apocalypse Esports.

Un spot publicitaire pour les sneakers de SBENU : 


 

deddeeEn clair, l’entreprise avait semble-t-il monté un plan bien rôdé de fraude fiscale, expliquant son ascension fulgurante et ses investissements répétés. Comme l’explique aAa, SBENU a passé des contrats avec des usines de production sous-traitantes, mais visiblement sans jamais les payer, ou avec des retards notables. Aussi, ces dernières ont accumulé un sacré stock de chaussures, les forçant à revoir leurs prix de ventes. Et ce jusqu’à ce que SBENU décide de nouveau à intervenir et de racheter ce stock à -40% de son prix pour les revendre à prix bas dans ses propres magasins. Les magasins franchisés qui ont acheté des stocks plein pot commencent à faire entendre leur gronde. Le bruit court et les autorités ne manquent pas de dénicher tout le petit stratagème mis en œuvre par Sonic. Et voilà que le nouveau messie de l’e-sport (pas que de SC2) se voit condamner pour une fraude se chiffrant à plus de 25 millions de dollars.

Le roster SC2 de SBENU a depuis été repris en main par l’autre nouveau messie, AfreecaTV qui avait racheté la GSL durant l’inter-saison et devient Afreeca Freecs. En espérant que ce dernier ne sombrera pas dans les vices de ses prédécesseurs…

dedeeEt pour finir, ultime coup de de marteau dans cette série de scandales : le jeune champion Life, vainqueur de deux GSL, de la Blizzcon 2014 et finaliste de celle de 2015, a été arrêté par le même procureur qui (celui de Changwon) était en charge de l’affaire Prime. Si pour le moment, les informations nous parviennent au compte goutte et en coréen qui plus est, le lien entre cette arrestation et le scandale Prime de 2015 ne fait plus beaucoup de doute. Cela explique notamment que le nouvel Ace Player d’Afreeca Freecs n’ait pas été aligné pour le premier round de la ProLeague 2016… Un nouveau pavé dans la marre donc pour la scène Coréenne de starcraft 2, en pénurie de sponsors et d’audiences. L’arrestation d’un géant de SC2  sonnera-t-il le glas du célèbre RTS de Blizzard en Corée ?  Affaire à suivre.

Monkey Business Esports

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